1 April! ...of niet?

Het artikel dat dinsdag gepubliceerd is over het Olympisch Comité, dat teugelsensoren besteld heeft bij paardentechbedrijf Ipos Technology, was een 1 April grap! Of eigenlijk toch niet? Eigenlijk was het meer een wake-up call voor ruiters. Het is namelijk niet zozeer de vraag OF teugelsensoren ingezet worden om 'Lightness' en 'Symmetry' te meten bij de beoordeling van ruiters, maar WANNEER. Nu al worden de sensoren ingezet om rijdbaarheidsscores van dekhengsten in het buitenland te objectiveren.


Ook wil Ipos Technology met deze grap de potentie van data laten zien. Voor grootschalige vergelijking tussen landen is onze gebruikersgroep nog te klein, maar uit onderzoeken met kleinere groepen paarden weten we al wel heel veel, bijvoorbeeld:

  • Hoe hoger het niveau van een ruiter, met hoe minder druk ze een oefening rijden. Imke Schellekens is werkelijk in staat om een hele proef onder de 2 kilogram te rijden.

  • Ambidexter (oftewel ruiters die met twee handen kunnen schrijven) doen het significant beter in de paardensport. Ruiters met een voorkeurshand maken scheve paarden en deze presteren minder goed.

  • Er is veel variatie in de hoeveelheid druk die ruiters gebruiken. Dit verschilt van 2 tot 25 kilogram. Op zich is dit een goed teken, want dit betekent dat het mogelijk is een paard licht te besturen. Het is aan jou om te leren hoe.

Voor het eerst in de geschiedenis van de paardensport maken we deze gevoelsaspecten meetbaar. Wil je dus werkelijk weten hoe jij ervoor staat, laat je dan begeleiden met behulp van technologie. Data zal daarbij nooit je trainer of coach vervangen, maar het geeft je wel de bevestiging of je op de goede weg bent, en waar verbeterpunten zitten. Ook kan het coaches helpen hun gevoel over te brengen en je een bevestiging te geven wanneer je op de goede weg bent. Juist omdat de paardensport een gevoelssport is, is het soms lastig dit gevoel over te brengen, en je bewust te zijn en blijven van bepaalde maniertjes die er over de jaren in sluipen.


De nieuwste teugelsensoren zijn sinds eind vorig jaar op de markt en worden momenteel de hele wereld overgescheept. De “early adopters” zijn lyrisch enthousiast: "Eindelijk is er een tool die kan meten wat een ruiter nou werkelijk in zijn handen heeft."

Trainen met data, meten is weten

De data die real time op het scherm van je smartphone verschijnt, zegt iets over de druk die er op het bit van het paard wordt uitgeoefend, aan de linker- en rechterkant. Het streven zou altijd moeten zijn om met minimale druk (die nooit helemaal 0 is) de juiste hulpen te geven, en om zo symmetrisch mogelijk te trainen. Zo kunnen we de natuurlijke scheefheid van paard en ruiter corrigeren en blessures voorkomen!


Welke serieuze ruiter zou dit niet willen meten en verbeteren? Ipos stelt zich een toekomst voor, waarin iedere topruiter hiermee aan de slag gaat en teugelsensoren zullen behoren tot de standaarduitrusting van zowel ruiters als instructeurs, en als hulpmiddel zullen dienen voor de wedstrijdjury. Zo kunnen juryleden “lichtheid” bij besturen van paarden en het geven van hulpen, ook tijdens wedstrijden kwantificeren.


Next Gen ruiters

Wij merken dat de nieuwe generatie ruiters, die gewend zijn om alles digitaal te doen, dit meer dan logisch vinden. Wie gaat er immers nog een rondje rennen zonder data? Zij zijn gewend om technologie als hulpmiddel in te zetten om inzicht te krijgen en te verbeteren.


Naast jonge bekende ruiters zoals Britt Dekker, Matt Harnacke en Jesse Drent, laten ook ruiters in de top zoals Imke Schellekens-Bartels (dressuur), Bianca Schoenmakers (springen) en Claudio Fumagalli (mennen) zich graag meten om hun rijstijl te blijven ontwikkelen.

Naast ruiters worden de sensoren veel ingezet door instructeurs die het zien als een communicatietool tijdens het lesgeven. Ook worden ze gebruikt door specialisten en instanties die zich bezighouden met het welzijn of behandelen van paarden, zoals bitfitters, fysiotherapeuten en dierenartsen.


Privacy

“Vanzelfsprekend kunnen we zonder toestemming geen uitspraken doen over individuele ruiters, die bij ons trouwens net zoveel privacyrechten hebben als hun paarden," verzekert Menke Steenbergen, oprichtster van Ipos Technology. "Alle gegevens zijn anoniem en zo goed beschermd dat, ook al zou ik willen, ik zelfs niet eens bij mijn eigen data kan zonder in te loggen.”